Caleb og Emily Spear ville gjøre verden til et bedre sted og hjelpe folk ut av fattigdom. I 2013 solgte de alt de eide hjemme i USA og flyttet med sine to barn til Kathmandu i Nepal for å starte sykkelproduksjon.

9+CARGO+BIKE+TITLE

Nå driver de Portal Bikes, som bygger og selger longtailsykler på non-profit-basis.

Da det brutale jordskjelvet rammet Nepal i april i år, fikk de muligheten til å hjelpe på måter de aldri hadde sett for seg.

Caleb og Emily  kjente Nepal godt fra tidligere besøk der. Og de hadde utviklet en sterk og klar idé om hva de ville gjøre. De ville bygge sykler for å forandre verden.

10+ADD+A+PTO

Inspirert av organisasjonene World Bicycle Relief (som forsyner folk med solide sykler til yrkesbruk på det afrikanske kontinentet) og Maya Pedal (som bygger om sykler til pedalkraft-generatorer for maskiner i Guatemala), ville de bygge lastesykler med flerbruks-egenskaper.

De kaller systemet sitt PTO – Power Take Off. Enkelt, velprøvd og genialt.

7+TOOL-02

Et ekstra tannhjul ved bakhjulet fører pedalkraften via kjede opp til en aksling øverst ved lasteplanet. Der kan ulike maskiner kobles på, og drives ved at noen tråkker pedalene rundt.

En solid parkeringsstøtte løfter bakhjulet opp fra bakken. Dermed er stillestående drift ikke noe problem.

8+SMALL+STUFF-01

Nå kan vaskemaskiner, ulike kverner og vannpumper drives uten strøm, takket være en longtail fra Portal. Syklene kan også leveres med lastegrinder bak, som lar folk frakte ekstra store og tunge gjenstander.

Portal Bikes bygger syklene i Kathmandu, og selger dem rimelig til lokale bønder og butikkeiere ved hjelp av subsidier, mikrolån og gunstige nedbetalingsordninger.

9+BIG+STUFF-04

Pengegaver fra sponsorer og støttespillere verden rundt holder prisen på syklene nede, og hjelper Portal å lønne sine lokale sykkelbyggere.

I videoen under ser du Bharat Koirala, som driver en liten butikk i Lalitpu. Derfra selger han sanitærartikler og dagligvare til butikker og enkeltpersoner i Kathmandu. Sju dager i uka sykler han rundt i byen med varene. Hver dag pleide han å bruke åtte timer på transportrundene.

Så fikk han kjøpe en rimelig longtail fra Portal. Den lar ham ta med langt flere varer på én tur. Nå bruker Bharat halvparten av tiden, og frigjør verdifull tid:

Ashim Rai og svigerfaren har også fått seg en Portal-sykkel. De driver en liten kafé, og trenger å frakte vann, drivstoff, grønnsaker og andre råvarer fra markedet og hjem til kaféen.

Men den nye longtailsykkelen sparer de mange ærender hver dag, fordi de kan frakte mer på én gang:

Men så kom 25. april 2015.

Det verste jordskjelvet siden 1934 raserte titusenvis av bygninger i Nepal. Dødstallene steg nådeløst. Hva kan sykler stille opp med nå?

Mer enn noen hadde trodd. 

nepal-earthquake-mountainbike1

FOTO: Caleb Spear

De robuste Portal-syklene ble straks tatt i bruk for å frakte hjelp og forsyninger til isolerte landsbyer, der bilene ikke kom fram. Landslaget i terrengsykling startet en spontan hjelpeorganisasjon: 

Nepal Cyclists Ride to Rescue.

Brått ble Portal-syklene en nyttig brikke i en fortvilet situasjon. Samtidig så Caleb og Emily at det var så mye mer som måtte gjøres. Husene lå i ruiner i by etter by. Hvor skulle folk bo når monsun-regnskyllene kom?

10256592_485476258274860_2775772920101545464_n

De amerikanske hjelpe-gründerne satte hele nettverket sitt i sving for å skaffe materialer til midlertidige skur i bølgeblikk, der brukerne selv kunne bygge endevegger i de materialene de har til rådighet.

De la ut en instruksjonsvideo for å vise hvordan de enkle skurene skulle bygges opp for å tåle regn og vind. Og Portal-nettverkets mange venner satte virkelig hjulene i sving.

Portal Shelters Project ble avsluttet for en uke siden. Da hadde 5 350 skur blitt satt opp, og 26 000 mennesker fått tak over hodet – takket være Portal og deres mange samarbeidspartnere som deltok.

portal-passengers

Du kan også bidra til Portals arbeid i Nepal.

Du velger selv beløpet.

Men spanderer du 2 070 norske kroner, leverer Portal en longtailsykkel til noen som trenger den til sitt daglige arbeid. Enten det er et barnehjem som må hente mat – en budsyklist som nå kan tjene bedre, eller en butikkeier som sparer mange timer om dagen.

Alle betaler tilbake kjøpesummen over tid, og disse pengene vil da igjen gå til leveranse av en ny sykkel. Det er hva jeg kaller en god sirkel.

portal-trio

Posted by Geir Anders

Geir Anders started Cargobike Magazine – formerly known as Transportsykkel – back in 2012, to stoke up the new boom of electric bikes and cargobikes. He is also co-founder and the first editor of Scandinavia's leading mountain bike magazine Terrengsykkel, and works as an independent writer and photographer in Oslo, Norway.

2 Comments

  1. Hello !
    I have a group of students who are going to Katmandu in November. If we can raise money for a bike, is it possible that it can be delivered to a place that we decide?? Because we are going to visit an organization that helps children and young people in Nepal.
    Best regards
    Solgun Styve (teacher )

    Reply

    1. Hi Solgun, brilliant plan! Email this question to info@portalbikes.org and check with them directly, if you haven’t already done so. I don’t know the answer, but will keep my fingers crossed for you. Wish you all the best for the travel and the project!

      Reply

Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *